Menu
Γιάννης Αντετοκούνμπο. Καταξίωση, δόξα, σταριλίκι. Η ιστορία του

Γιάννης Αντετοκούνμπο. Καταξίωση, δόξα, σταριλίκι. Η ιστορία του

Με τις επιδόσεις του ο Γιάννης Αντετοκούνμπο «υποχρέωσε» τους Αμερικανούς να… προφέρουν σωστά το όνομα του. Με τις εμφανίσεις του θα γίνει ο πρώτος Ελληνας που θα αγωνιστεί σε All Star Game. Το #NBAVote έγινε πρώτο trend εν Ελλάδι ξεσηκώνοντας τους φιλάθλους σε μια μοναδική διαδικτυακή ψηφοφορία που ένωσε άπαντες. Ο Giannis έκλεισε το κεφάλαιο της ανάδειξης και γράφει το επόμενο: της καταξίωσης και της παγκόσμιας αναγνωρισημότητας.

Για πάρτη του, μέρα με τη μέρα, επικρατεί παγκόσμιος σαματάς. Υπερβολή; Διόλου. Ποιος Ελληνας θα ξεσήκωνε τη διαδικτυακή κοινότητα μαζεύοντας πάνω από 1,6 εκατ. ψήφους για να μετάσχει στο All Star Game του ΝΒΑ; Ποιος κρατά ξύπνιους κάθε νύχτα τους απανταχού της Γης θαυμαστές του ή τους ξυπνάει από τα χαράματα για να μάθουν τα πεπραγμένα του αγώνα; O Γιάννης Αντετοκούνμπο γράφει ήδη, με τα επιτεύγματά του, το δεύτερο βιβλίο της πορείας του: το πρώτο, για το παιδί μιας φτωχής πολύτεκνης οικογένειας Νιγηριανών που ξεκίνησε από το μηδέν μέχρι να τσεκάρει το εισιτήριο για τον μαγικό κόσμο του ΝΒΑ, ήδη αποτελεί best seller: ξεπούλησε, διαβάστηκε, το αποστήθισε ο αναγνώστης. Ακολουθεί η καταξίωση, η δόξα και το σταριλίκι.

Του έχουν τύχει άλλωστε… πολλά –καλά- μαζεμένα: το ρεκόρ των 39 πόντων, τα «triple double figures» η αγωνιστική έκρηξή του, το εξώφυλλο στο «Sports illustrated», η ψηφοφορία και εντέλει η συμμετοχή του στο προσεχές All Star Game και τα διθυραμβικά σχόλια όλης της μπασκετικής πιάτσας σε κάθε άκρη του πλανήτη. Ουδείς θα απορούσε αν μάθαινε ότι ο Γιάννης πήρε… ψηλά τον αμανέ: δύσκολα θα γίνει όμως κάτι τέτοιο. Ενα παιδί που μεγάλωσε με αρχές, ένας αθλητής που κοιτά το παιχνίδι και μετά τη διάκριση, ένα χαμόγελο που λύνει κάθε αμηχανία και, κυρίως, ένας άνθρωπος που έχει περάσει πολλά, ανέμενε καρτερικά για να έρθει η στιγμή του και, τούτη –η στιγμή- ήρθε… επί χίλια.

Δεν ήταν αυτός που… παρακίνησε όλο τον κόσμο να τον ψηφίσει για να επιλεγεί στο All Star Game του ΝΒΑ (διεξάγεται 18-20 Φεβρουαρίου στη Νέα Ορλεάνη). Δεν ήταν αυτός έπιασε δημοσιογράφους και αρθρογράφους σε κάθε γωνιά του πλανήτη ζητώντας να τον αποθεώνουν επί καθημερινής βάσεως. Δεν ήταν αυτός που επιδιώκει να «χτίσει» επικοινωνιακά προφίλ εντός ταπεινού αθλητή που παραμένει προσγειωμένος και δεν τον… στραβώνουν τα φώτα μιας δόξας που θυμίζει χολιγουντιανό στόρι. Κάθε τόσο, δίνει κι από μια αφορμή.

Δημιουργεί νέα θέση στο μπάσκετ!

Χολιγουντιανό; Ναι. Μην εκπλαγείτε αν μια ημέρα οι Αμερικανοί κάνουν ουρές για ένα εισιτήριο α’ προβολής για την ιστορία ενός παιδιού που καταξιώθηκε ή έκανε κάτι πρωτόγνωρο. Διότι αυτά που κάνει ο Γιάννης, επί πρακτέου (εντός γηπέδου) δεν έχουν προηγούμενο και είναι απολύτως αναμενόμενο τα φλας της δημοσιότητας ολοένα να δυναμώνουν. Οσο για την… πρωτοπορία; Λίαν προσφάτως οι «New York Times» με πηχυαίους τίτλους υποστήριξαν ότι ο ο Αντετοκούνμπο ετοιμάζεται να δημιουργήσει μία καινούρια θέση στο μπάσκετ, «αυτή του πόιντ σέντερ. Διότι κατεβάζει την μπάλα, οργανώνει τους συμπαίκτες του και οι αντίπαλοι σέντερ δεν ξέρουν πώς να τον αντιμετωπίσουν».

Επειδή οι θέσεις στο μπάσκετ είναι ενίοτε πιο δύσκολες κι από το… οφσάιντ στην ερμηνεία τους, ο Αντετοκούνμπο παίζει… επισήμως πόιντ φόγουορντ, ήτοι μια μίξη του πλέι μέικερ, του οργανωτή της ομάδας που δύναται να παίξει κοντά στο καλάθι ως 3άρι ή ως 4άρι. Τα τρομερά του σωματικά χαρακτηριστικά είναι για φόργουορντ, μα από πέρυσι έχει καθιερωθεί να κατεβάζει και την μπάλα και να στήνει τα plays των Μπακς ελέω και της εξυπνάδας και της ικανότητάς του, έχοντας βελτιωθεί αισθητά και στον χειρισμό της μπάλας.

Φανταστείτε τι μπορεί να γίνει…

Το μεγαλύτερο σύγχρονο ταλέντο του ελληνικού μπάσκετ, που ντροπαλός ακόμη ων μιλά στον πληθυντικό σε κάθε δημοσιογράφο που τον καλεί ή τον επισκέπτεται, αριθμεί φέτος κατά μέσο όρο 23,5 πόντους, 8,8 ριμπάουντ, 5,5 ασίστ, 1,8 κλεψίματα, 2 κοψίματα και 3 λάθη με τη φανέλα των Μπακς και οδεύει για κάτι πρωτοφανές: να τερματίσει τη σεζόν ως ο καλύτερος της ομάδας του και στις πέντε βασικές στατιστικές κατηγορίες!

Γιάννης Αντετοκούνμπο. Καταξίωση, δόξα, σταριλίκι. Η ιστορία του

Η θεά Τύχη βέβαια συνέβαλε στην ανάδειξή του καθότι στη θέση του «άσου» οι Μπακς δεν έχουν άλλες λύσεις: ο Αυστραλός Ματ Ντελαβεντόβα που ήρθε από το Κλίβελαντ δεν κάνει καλή χρονιά έχοντας και συχνούς τραυματισμούς ενώ ο Μάλκολμ Μπρόγκντον αποτελεί μεν τη φετινή αποκάλυψη αλλά είναι ρούκι στην ομάδα και ήδη κάνει πολύ περισσότερα απ’ όσα τού ζητούνται. Για έναν παίκτη που ξεπερνά πολλές φορές τους 30 πόντους στους αγώνες, και είναι μόλις 22 ετών, προφανώς ψάχνεις να βρεις που υστερεί: στα τρίποντα και στο μακρινό σουτ εν γένει. Από τα 7,25 μέτρα έχει ποσοστό 28%, μικρό μεν αλλά πέρυσι είχε 25% και πρόπερσι 16%, φως φανάρι ότι είναι θέμα χρόνου να βελτιωθούν κι εκεί οι αριθμοί του. «Φανταστείτε τι μπορεί να γίνει αν ένας ο 22χρονος όπως ο Αντετοκούνμπο, που ήδη χρησιμοποιεί το ύψους 2.11 σώμα του ως όχημα για να κάνει τόσα πράγματα, βελτιωθεί ακόμη περισσότερο!» συμπληρώνουν οι «Times».

The kid of… Kidd και οι άγνωστοι μέντορές του

Αλλη μια ευτυχής συγκυρία που έπαιξε σημαίνοντα ρόλο στην ανάδειξη του Giannis ως top class NBAer ήταν η παρουσία ενός ανθρώπου με… μάτι στο ταλέντο, στον πάγκο των Μπακς. Ο σταρ των Φοίνιξ Σανς στα 90s και των Νιου Τζέρσεϊ Νετς στα 00s, Τζέισον Κιντ, ήταν ένας από τους μεγαλύτερους Αμερικανούς παίκτες που πάτησαν στα παρκέ του ΝΒΑ (στην τρίτη θέση όλων των εποχών με 107 τριπλ-νταμπλ καριέρας και δεύτερος σε ασίστ μετά τον Τζον Στόκτον). The kid of… Kidd, ο Αντετοκούνμπο βρήκε τον άνθρωπό του καθώς ο προπονητής τον πίστεψε όσο λίγοι και είναι αυτός που κρύβεται πίσω και από την καθιέρωσή του.

Ο εκ των κορυφαίων πλέι μέικερ όλων των εποχών στο ΝΒΑ έδωσε την μπαγκέτα του ηγέτη στον Γιάννη, ζητώντας του να αναλαμβάνει συνεχώς πρωτοβουλίες. «Μπορεί να γίνει σπουδαίος παίκτης. Πρέπει να καταλάβει ποιος είναι και ότι όλοι θέλουμε να σουτάρουμε καλύτερα. Δουλεύει σκληρά και αυτό τον κάνει ξεχωριστό» ήταν η πρόσφατη δημόσια μνεία του κόουτς, που δεν αμελεί να απονέμει τα εύσημα στον Τζον Χάμοντ, τον μάνατζερ των Μπακς που ερχόταν στην Ελλάδα όταν ο Γιάννης έπαιζε ακόμα στην Α2 με τον Φιλαθλητικό, παρέα με τον αδερφό του Θανάση: τον πίστεψε από την πρώτη στιγμή. Η πλέον ιδιαίτερη σχέση όμως του Ελληνα σταρ στους Μπακς είναι με τον Σον Σουίνι, μέλος του τεχνικού τιμ και αυτός που… χρεώθηκε να μαζί του ατομικές προπονήσεις. Όχι τυχαίο ότι το περασμένο καλοκαίρι τον είχε ακολουθήσει για μερικές εβδομάδες ακόμα και στην Αθήνα, ώστε να συνεχίσουν το πρόγραμμά τους.

Ο πλανητάρχης και το… Greek Freak

Οχι τυχαίο πως, κοτζάμ Μπαράκ Ομπάμα, στην τελευταία του εκτός συνόρων ομιλία ως πρόεδρος, που έλαβε χώρα στο ίδρυμα «Σταύρος Νιάρχος», ύστερα από τις αναφορές στη φιλοξενία και τον Παρθενώνα επέλεξε να αποθεώσει τον νεαρό μπασκετμπολίστα που «γίνεται καλύτερος μέρα με τη ημέρα και βελτιώνεται σημαντικά». Ο, τέως πια, πλανητάρχης, δεν το έκανε τυχαία ή για λόγους ευγένειας: προ μηνών, επισκεπτόμενος το Μιλγουόκι είχε συναντηθεί και με την ομάδα των Μπακς και αφού αντάλλαξε χειραψίες με όλους τους παίκτες, έκπληκτος διαπίστωσε ότι η παλάμη του Giannis ήταν μεγάλη και έβγαλαν viral φωτογραφία όπου φαινόταν η διαφορά του μεγέθους των χεριών τους.

Τούτο έδωσε το έναυσμα στο ESPN να προχωρήσει στην… ανατομία του Ελληνα πόιντ φόργουορντ των Μπακς με τη βοήθεια του επιστημονικού αναλυτή Μάρκους Ελιοτ, καταλήγοντας ότι έχει το ιδανικότερο σώμα στο ΝΒΑ. Ο Μπαράκ είχε ευλόγως εντυπωσιαστεί μιας και το μήκος της παλάμης του Αντετοκούνμπο είναι 30,4 εκατοστά, από τα μεγαλύτερα στο ΝΒΑ όταν το μήκος σε έναν μέσο άνδρα είναι… 18,7. Σύμφωνα με τον «Ανθρωπο του Βιτρούβιου» του Λεονάρντο ντα Βίντσι, ήτοι ο κανόνας των αναλογιών, με τέτοια παλάμη ο Αντετοκούνμπο έπρεπε να είχε ύψος 3,05 μέτρα!

Τούτο του επιτρέπει φυσικά να πιάνει ολόκληρη την μπάλα και να έχει τον απόλυτο έλεγχό της σε κάθε κίνηση που κάνει στο παρκέ. Το δε άνοιγμα το χεριών του είναι 10,1 εκατοστά μεγαλύτερο από το ύψος του και, σύμφωνα με τον Ελιοτ, όποιος έχει πιο μεγάλο άνοιγμα χεριών μπορεί να μετακινηθεί πιο γρήγορα χωρίς να χρησιμοποιήσει τα πόδια και τον κορμό του. Τούτα είναι απόρροια της αύξησης της μυϊκής του μάζας από το 2013, που μετακόμισε στην άλλη άκρη του Ατλαντικού. Ενόσω αγωνιζόταν στον Φιλαθλητικό ο Giannis είχε 205 εκατοστά μπόι, έκτοτε πήρε άλλα 6,3 που δεν επηρέασαν την ευκινησία και την ελαστικότητά του ενώ από τα 88,9 κιλά έφτασε τα 100,6 χωρίς μάλιστα να προσθέσει περιττό λίπος στο σώμα του. Υπάρχει κι ένα μυστικό: οι άνθρωποι των Μπακς μέτρησαν τον αχίλλειο τένοντα του Αντετοκούνμπο και ότι το μέγεθός του (34,2 εκατ.) είναι διπλάσιο από αυτό του μέσου άνδρα, κάτι που σημαίνει και μεγαλύτερη «αποθήκη» για την ελαστική ενέργεια, η οποία είναι ο βασικότερος παράγοντας της επιτάχυνσης και της εκρηκτικότητας.

Τοιουτοτρόπως, οι Αμερικάνοι σπίκερ αποκαλούν «Greek Freak» τον Αντετοκούνμπο χάριν ευκολίας, καθώς για να προφέρεις το όνομά του άνευ… σαρδάμ, έχει λιγοστές πιθανότητες.

Ο All Star Giannis, η καμπάνια και ο Καρίμ Αμπντούλ Τζαμπάρ

Οι Μπακς είχαν να δουν παίκτη τους να… χρίζεται all star από το 2004 και τον Μάικλ Ρεντ. Χάρη στον Giannis, που έλαβε 1.604.463 ψήφους, η ομάδα από το Μιλγουόκι θα εκπροσωπηθεί στη Νέα Ορλεάνη με τον παίκτη που κάνει μία μυθική σεζόν φέτος, με την καμπάνια του συλλόγου να αποδίδει υπέρ του δέοντος. Τι εμπνεύστηκαν; Ενα τρομερό βίντεο όπου δέκα δημοσιογράφοι προσπαθούσαν να προσφέρουν το ονοματεπώνυμο του Γιάννη, καταλήγοντας στο τέλος στο μότο «Δεν έχει σημασία πώς το προφέρεις. Ο Γιάννης Αντετοκούνμπο είναι All Star»! Η καμπάνια στις ΗΠΑ από τους Μπακς αλλά και ο εν Ελλάδι απίστευτος… ξεσηκωμός σε Facebook και Twitter με το hashtag #NBAVOTE έκανε τον Giannis τον πρώτο Ελληνα που θα μετάσχει σε All Star Game του ΝΒΑ και, δη, ως βασικός! Σε… πλειοψηφία, μόνο οι σύγχρονοι θρύλοι του αμερικάνικου μπάσκετ (Λεμπρόν Τζέιμς, Κάρι Ιρβινγκ, Κέβιν Ντουράν, Τζέιμς Χάρντεν και Στεφ Κάρι) τον προσπέρασαν, με την 6η θέση να είναι… εκλόγιμη για τη γιορτή των κορυφαίων: μια ιστορική στιγμή για το ελληνικό μπάσκετ και τον αθλητισμό της χώρας μας γενικότερα αλλά και μια δικαίωση για τον ίδιο τον Γιάννη και την οικογένειά του, που βρέθηκαν στη χώρα μας ως μετανάστες από τη Νιγηρία, αντιμετώπισαν ρατσισμό, διακρίσεις αλλά παράλληλα βρήκαν στη χώρα που έκαναν πατρίδα τους και τις ευκαιρίες.

Γιάννης Αντετοκούνμπο. Καταξίωση, δόξα, σταριλίκι. Η ιστορία του

Και τώρα είναι στην κορυφή του κόσμου. Για την επιλογή των βασικών μέτρησε κατά 50% η ψήφος του κοινού και από 25% των ΜΜΕ και των παικτών. Ο Αντετοκούνμπο ήταν δεύτερος σε ψήφους για κοινό, παίκτες και ΜΜΕ στους ψηλούς της Ανατολής, πίσω μόνο από τον Λεμπρόν Τζέιμς! Και θα γίνει ο νεότερος μη Αμερικανός παίκτης που ξεκινά βασικός σε All Star Game σπάζοντας το ρεκόρ του Κινέζου Γιάο Μινγκ που έπαιξε το 2003 σε ηλικία 22 ετών, 4 μηνών και 28 ημερών αλλά και νεότερος στην ιστορία των Μπακς που θα παίξει στο All Star Game ξεπερνώντας τον μέγα Καρίμ Αμπντούλ Τζαμπάρ που το 1970, στο πρώτο του τέτοιο ματς, ήταν 23 χρονών και 271 ημερών. Είναι και αυτό από μόνο του συγκλονιστικό: ο Αντετοκούνμπο στα χνάρια του Καρίμ Αμπντούλ Τζαμπάρ, του Οσκαρ Ρόμπερτσον, του Μάρκους Τζόνσον… Το βράδυ της 20ής Φεβρουαρίου ο Ελληνας σταρ θα είναι 22 ετών και 74 ημερών.

Ο πιο ακριβοπληρωμένος Ελληνας όλων των εποχών

ΟΚ, αν δεν είχατε πειστεί για το τι εστί Αντετοκούνμπο, τώρα ξέρετε. Για τον ίδιο όμως τι σημαίνει η εν λόγω… παγκοσμιοποίηση; Οι Μπακς φρόντισαν προ μηνών να ικανοποιήσουν και την τσέπη του Giannis, με συμβόλαιο που ξεκινά από το καλοκαίρι του 2017, έχει τετραετή διάρκεια και οι συνολικές αποδοχές είναι ύψους 100.000.000 δολαρίων. Εως τότε, μιας και θα είναι εν ισχύ το συμβόλαιο που υπέγραψε το 2013 ως franchise player, ανέρχεται στα 2.995.421 δολάρια ετησίως.

Σε λίγους μήνες θα γίνει φυσικά ο πιο ακριβοπληρωμένος Έλληνας αθλητής όλων των εποχών και, αν όλα πάνε κατ’ ευχήν, το καλοκαίρι του 2021θα είναι εκ νέου free agent και θα κυνηγήσει άλλο ένα συμβόλαιο με το maximum των αποδοχών, σε ηλικία 26 ετών. Τα 100 εκατ. είναι κατά 6 εκατ. δολάρια λιγότερα από τη max συμφωνία που θα μπορούσε να ζητήσει ο διεθνής φόργουορντ από τους Μπακς, οι οποίοι προτίμησαν το τετραετές από το πενταετές συμβόλαιο και χάρηκαν από την… έκπτωση που τους έκανε, ώστε να έχουν περισσότερο μπάτζετ όταν χρειαστεί.


Δημοσιεύτηκε στο περιοδικό «Down Town» τον Ιανουάριο του 2017