Menu
Επαιζε στοίχημα, κονόμησε, αγόρασε ομάδα, ορέγεται… Premier League και Ευρώπη. Απλό;

Επαιζε στοίχημα, κονόμησε, αγόρασε ομάδα, ορέγεται… Premier League και Ευρώπη. Απλό;

Η Μπρέντφορντ αγωνίστηκε για 12 χρόνια και… πέντε σεζόν στην πρώτη κατηγορία (σ.σ. πώτς γκέγκεν αυτό; 1935-1947, μεσολάβησε όμως ο Β’ Παγκόσμιος Πόλεμος και η διακοπή). Η Φούλαμ τα κατάφερε το 1949-52, μετά το 1959-68 και κατόπιν το 1999-14 με μια μικρή παρένθεση το 2018-19.

Πρόκειται φυσικά για το πιο ακριβό παιχνίδι στον πλανήτη, και δίχως υπερβολή: όποια ομάδα ανέβει, εκτιμάται ότι θα εξασφαλίσει γύρω στα 200 εκατ. ευρώ μόνο για την επόμενη σεζόν. Και, ειδικά για την απούσα εδώ και δεκαετίες από τα… σαλόνια, Μπρέντφορντ, το ποσό εκτινάσσεται στα 330 εκατ. ευρώ αν ανέβει και παραμείνει την επόμενη σεζόν… Γενικώς οι Αγγλοι, με τις δικλείδες ασφαλείας, προσπαθούν να στηρίξουν τις ομάδες, ακόμη κι όταν αυτές υποβιβάζονται: η Μπόρνμουθ έβγαλε πάνω από 1 δισ. ευρώ στα πέντε χρόνια παρουσίας της στην Premier League και για την επόμενη διετία, αν και έπεσε, έχει λαμβάνει άλλα 200 εκατ. ευρώ. Εγγυημένα.

Επαιζε στοίχημα, κονόμησε, αγόρασε ομάδα, ορέγεται… Premier League και Ευρώπη. Απλό;

Πιο… άγνωστη στο ευρύ κοινό είναι η Μπρέντφορντ, η οποία ως τον Μάιο του 2009 αγωνιζόταν στη League Two και, πλέον, έχει φτάσει μια ανάσα (90, ή και παραπάνω, λεπτά δηλαδή) από τα… σαλόνια της Premiership. Και, αργά ή γρήγορα, θα γραφτεί βιβλίο, ίσως γίνει και ταινία, ο Μάθιου Μπένχαμ που άλλαξε τον ρου της ιστορίας και της Μπρέντφορντ, μα και της Μίντιλαντ, επίσης ιδιοκτήτης της. 

Ο… στοιχηματζής που έγινε ιδιοκτήτης ομάδας

Ο Μπένχαμ ζούσε, κυριολεκτικά, από το στοίχημα. Ως τα 35 του είχε γίνει ο υπ’ αριθμόν ένα… εχθρός των μπουκ, ακόμη και στην ασιατική αγορά, όπου για χρόνια έπαιζε χωρίς όριο πονταρίσματος. Όταν κατάλαβε ότι είχε ήδη έναν μεγάλο τραπεζικό λογαριασμό και πολλούς «δυνατούς» φίλους, ίδρυσε ένα επενδυτικό fund, κατόπιν, έγινε μεγαλομέτοχος της Μπρέντφορντ το 2012 και έκτοτε πορεύτηκε στηριζόμενος στην πρώτη τακτική του στοιχήματος: τη στατιστική. Τα πάντα κινούνται γύρω από αυτή, τα πάντα. Και το 2015 απέκτησε και τη Μίντιλαντ, στη Δανία, τοποθετώντας για πρόεδρο τον μόλις 31 ετών Ράσμους Ανκερσεν, εξίσου… κολλημένο με τα μαθηματικά. Εκτοτε η Μίντιλαντ εξελίχθηκε σε πρώτη δύναμη της χώρας χάρη στα στατιστικά δεδομένα και τους αλγόριθμούς τους, τα οποία παρέχουν οι data analysts που έχουν προσληφθεί από τον σύλλογο, δύο εξ αυτών μάλιστα ζούσαν στο Λονδίνο, εργάζονταν στην Μπρέντφορντ κι αποφάσισαν να αλλάξουν ζωή.

Επαιζε στοίχημα, κονόμησε, αγόρασε ομάδα, ορέγεται… Premier League και Ευρώπη. Απλό;

Δεν είναι υπερβολή ότι οι προπονητές, οι παίκτες, τα πάντα για τις ομάδες του Μπένχαμ πηγάζουν από τα μαθηματικά μοντέλα. Χάρη στην Μπρέντφορντ άλλωστε καθιερώθηκε ο όρος των xGoals που είναι πλέον… μόδα στο Νησί (και όχι μόνο).

Αν ήρθε η ώρα της Μπρέντφορντ να ανέβει; Άγνωστο. Το 2014-15 τερμάτισε στην 5η θέση, ο Μπένχαμ ρωτήθηκε αν η νεοφώτιστη ομάδα του ήταν έτοιμη για την άνοδο και, αντί για ένα απλό «ναι» ή όχι» απάντησε πως «η πιθανότητα να ανέβουμε φέτος είναι 42,3%!» Νέτα, σκέτα. Και αποκλείστηκε στα play offs από τη Μίντλεσμπρο.

Στηριζόμενος, λοιπόν, ο Μπένχαμ σε μαθηματικά μοντέλα που ανέπτυξε μόνος, με σκληρή δουλειά και όντας απόλυτα αφοσιωμένος στο πλάνο του, κατάφερε να γίνει εκατομμυριούχος, κατόπιν ιδιοκτήτης δύο ομάδων και παράλληλα το ανταλλακτήριο στοιχημάτων Matchbook μία εταιρεία που ειδικεύεται στην ανάλυση δεδομένων μέσω μαθηματικών μεθόδων (μεταξύ άλλων και στοιχηματικών δεδομένων).

Οσο για το μυστικό του, το αποκάλυψε σε μια παλιά του συνέντευξη (μπορείτε να τη διαβάσετε όλη εδώ): «Ποτέ δεν έχω ποντάρει για διασκέδαση ή για να περάσει η ώρα. Το στοίχημα το έκανα (και το κάνω) ξεκάθαρα για τους υπολογισμούς πιθανοτήτων με τη χρήση μαθηματικών μοντέλων. Η νοοτροπία αυτή στηρίχθηκε σε μεγάλο βαθμό στο γνωσιακό και επαγγελματικό μου υπόβαθρο. Τα στοιχήματα είναι μια αγορά, όπου οι τιμές αλλάζουν συνεχώς. Προσπαθούμε να βρούμε την αδυναμία της αγοράς και χρησιμοποιούμε τα μοντέλα μας για να εντοπίσουμε την αξία όπου αντιλαμβανόμαστε ότι υπάρχει». 

BMW VS passing game

Μπρέντφορντ εναντίον Φούλαμ λοιπόν, στο ουδέτερο «Γουέμπλεϊ» για μια θέση ανόδου, πίσω από Λιντς και Γουέστ Μπρομ, στην Premier League. Και, δη, ντέρμπι του δυτικού Λονδίνου, με αντιπαλότητα, σε άδειο γήπεδο.

Η Μπρέντφορντ του Τόμας Φρανκ έφτασε στον τελικό κάνοντας μεγάλη ρελάνς στο τέλος, «μπλόκαρε» στα τελευταία δύο της regular season, στο πρώτο με τη Σουόνσι αλλά… πετσόκοψε τους Ουαλούς στη ρεβάνς, μπορούσε και παραπάνω από το 3-1. Και είναι ενώπιον της επανόδου στην πρώτη κατηγορία μετά από 73 χρόνια, έχοντας την τριπλέτα BMW των Μπεναρμά, Εμπεμό και Γουάτκινς σε εξαιρετική φόρμα με 57 από τα φετινά της 83 γκολ να μπαίνουν από αυτούς.

Επαιζε στοίχημα, κονόμησε, αγόρασε ομάδα, ορέγεται… Premier League και Ευρώπη. Απλό;

Η Φούλαμ του Σκοτ Πάρκερ τα βρήκε σκούρα στη ρεβάνς του Λονδίνου με την Κάρντιφ αλλά βρήκε και γκολ, λύγισε με 2-1 αλλά το 2-0 της Ουαλίας της χάρισε το εισιτήριο της πρόκρισης. Πρώτη ήττα μετά από οκτώ ματς (6-2-0) για μια ομάδα που… τίμησε όσο καμία άλλη στην κατηγορία το passing game φέτος. Ο αρχισκόρερ (26 γκολ σε 40 ματς) Μίτροβιτς σφίγγει τα δόντια μεν για να επανέλθει αλλά δεν θα είναι στο 100%, αμφίβολος και ο μέσος Κεμπάνο.

Η παράδοση και η κατάρα

Στα της παράδοσης, έχει ενδιαφέρον ότι στο «Κρέιβεν Κότατζ» η Φούλαμ έχει να τη νικήσει από τον Δεκέμβριο του 1980, σε επίσημο (1-0 στο Κύπελλο) κι από τον Φεβρουάριο του… 1954 σε πρωτάθλημα (3-2)! Στο μεσοδιάστημα όμως έκανε τέσσερα… διπλά επί της Μπρέντφορντ σε δέκα επίσημα. Ανεξαρτήτως έδρας και στο πρωτάθλημα, η Μπρέντφορντ είναι αήττητη στα τελευταία πέντε (3-2-0) και έχει μόνο μια ήττα στα τελευταία δέκα (6-3-1).

Επαιζε στοίχημα, κονόμησε, αγόρασε ομάδα, ορέγεται… Premier League και Ευρώπη. Απλό;

Κι αν η παράδοση είναι υπέρ της Μπρέντφορντ, έχει και μια… κατάρα να αντιμετωπίσει μιας και ουδέποτε πήρε την άνοδο από play offs, επί συνόλου οκτώ συμμετοχών στην αγγλική «πυραμίδα», με τρεις ήττες σε τελικούς.

Τα play offs ανόδου διεξάγονται για 29η σεζόν και μόλις 6/28 τελικούς κρίθηκαν μετά το 90λεπτο: τρεις στην παράταση κι άλλοι τόσοι, στα πέναλτι. Τα τελευταία πέναλτι που έκριναν την άνοδο ήταν στο Μπράιτον – Ρέντινγκ το 2017 και η τελευταία παράταση στο Κρίσταλ Πάλας – Γουότφορντ 1-0 το 2013. Για να βρει κανείς τις άλλες φορές που κρίθηκε ο εν λόγω αγώνας στην παράταση πρέπει να πάει στον προηγούμενο… αιώνα: Μπόλτον- Ρέντινγκ 4-3 το 1995 και Λέστερ – Πάλας 2-1 το 1996.


Δημοσιεύτηκε στο Foxbet.gr στις 4/8/2020